Trastornos de ansiedad: s铆ntomas, causas y tratamiento

trastorno de ansiesdad

Que es la ansiedad

La ansiedad聽es un t茅rmino muy utilizado para indicar un conjunto de reacciones cognitivas, conductuales y fisiol贸gicas que se producen tras la percepci贸n de un est铆mulo considerado amenazante y hacia el que no nos consideramos suficientemente capaces de reaccionar.

Sin embargo, la ansiedad en s铆 misma no es un fen贸meno anormal.聽Es una emoci贸n b谩sica, que implica un estado de activaci贸n del organismo cuando una situaci贸n se percibe subjetivamente como peligrosa.

S铆ntomas de ansiedad

S铆ntomas cognitivos de ansiedad.

Desde un punto de vista cognitivo, los聽s铆ntomas t铆picos de la ansiedad聽son:

  • la sensaci贸n de vac铆o mental
  • una creciente sensaci贸n de alarma y peligro
  • la inducci贸n de im谩genes, recuerdos y pensamientos negativos
  • la implementaci贸n de conductas de protecci贸n cognitiva
  • la marcada sensaci贸n de ser observado y de ser el centro de atenci贸n de otras personas.

S铆ntomas conductuales de ansiedad

En la especie humana, la ansiedad se traduce en una tendencia inmediata a explorar el entorno, en la b煤squeda de explicaciones, consuelo y v铆as de escape.聽La principal estrategia instintiva para manejar la ansiedad es tambi茅n evitar la situaci贸n temida (estrategia 鈥渕谩s vale prevenir que curar鈥 - 鈥渕ejor prevenir que curar鈥).

Tambi茅n son frecuentes las conductas protectoras (estar acompa帽ado, tomar ansiol铆ticos seg煤n sea necesario, etc.), conductas聽asertivas聽y sumisas.

S铆ntomas f铆sicos de ansiedad.

La ansiedad聽tambi茅n suele ir acompa帽ada de eventos f铆sicos y fisiol贸gicos como:

  • voltaje
  • temblor
  • sudor
  • palpitaci贸n
  • aumento de la frecuencia card铆aca
  • mareo
  • n谩usea
  • hormigueo en las extremidades y alrededor de la boca
  • desrealizaci贸n y despersonalizaci贸n.

A continuaci贸n describiremos mejor algunos聽s铆ntomas f铆sicos de ansiedad聽, c贸mo se manifiestan y cu谩les son las posibles consecuencias:

Palpitaciones

Es necesario, en la medida de lo posible, distinguir diferentes condiciones atribuibles a las palpitaciones: palpitaciones card铆acas, taquicardia y arritmia.

Este 煤ltimo, por ejemplo, a menudo ocurre con latidos card铆acos irregulares incluso en personas sanas durante sus actividades diarias y es m谩s probable que aparezca cuando la persona est谩 ansiosa.

Puede ser inducida por una serie de agentes como la nicotina, la cafe铆na, el alcohol y el desequilibrio electrol铆tico.

A menudo, la interpretaci贸n que se da a este s铆ntoma f铆sico durante un estado de ansiedad est谩 relacionada con la idea de sufrir un infarto.聽Esto incluso si en la base hay una mayor excitabilidad electrofisiol贸gica del m煤sculo card铆aco que no tiene consecuencias negativas desde el punto de vista m茅dico.

Dolor en el pecho

Es un s铆ntoma f铆sico que puede ocurrir durante per铆odos de聽alta ansiedad聽en ausencia de un trastorno card铆aco.

Por lo tanto, puede provenir de diferentes fuentes, como la respiraci贸n tor谩cica y las alteraciones gastrointestinales (por ejemplo, reflujo esof谩gico o espasmos esof谩gicos).聽Cuando la persona interpreta catastr贸ficamente las causas benignas del dolor, es posible que el estado de ansiedad aumente, provocando tambi茅n聽p谩nico聽.

Pero en realidad sabemos que cuando surge un estado de ansiedad muy alto, el cuerpo secreta adrenalina, lo que hace que aumente la frecuencia card铆aca y el cuerpo funcione m谩s r谩pido.聽Es una forma evolutiva de preparar mejor a la persona para manejar situaciones peligrosas.

Si la adrenalina da帽贸 el coraz贸n, 驴c贸mo pudo el hombre sobrevivir hasta el d铆a de hoy?聽Por tanto, la aceleraci贸n de los latidos del coraz贸n debido a la ansiedad no provoca infartos;聽debe haber algo patol贸gico para que esto suceda.

Sensaci贸n de falta de aire.

Respirar es una acci贸n que funciona independientemente de lo que piense o haga una persona, es controlada autom谩ticamente por el cerebro.聽De hecho, los controles cerebrales funcionan incluso cuando intentas dejar de respirar.

La sensaci贸n de falta de aire es muy com煤n en聽los trastornos de ansiedad聽y es el resultado de la respiraci贸n tor谩cica (pectoral) prolongada y repetida.

De hecho, una respuesta f铆sica al estr茅s es el dominio relativo de la respiraci贸n tor谩cica sobre la abdominal, que sin embargo conduce a la fatiga de los m煤sculos intercostales, que se tensan y tienen espasmos que provocan molestias y dolores pectorales al inducir la falta de sensaci贸n de respiraci贸n.

Si uno no comprende que estas sensaciones son inducidas por la respiraci贸n del pecho, entonces parecer谩n repentinas, aterradoras, lo que llevar谩 a la persona a alarmarse a煤n m谩s.

N谩useas o malestar abdominal

El est贸mago se contrae y se relaja de forma regular y constante.

Cuando se altera este ritmo, se producen n谩useas.聽Varios factores pueden conducir a esta sensaci贸n f铆sica como la ingesti贸n de determinados alimentos, trastornos vestibulares, hipotensi贸n postural o incluso est铆mulos previamente neutros.

La funci贸n de la nutrici贸n y la digesti贸n son las primeras en detenerse durante un estado de alerta, pero si la persona malinterpreta las n谩useas como un signo de v贸mitos inminentes, es m谩s probable que la ansiedad aumente y provoque p谩nico.

Pero afortunadamente, las n谩useas que provocan v贸mitos rara vez ocurren, es m谩s probable que las personas sobreestimen esta eventualidad.

Temblores y sudoraci贸n

Los primeros son movimientos involuntarios, oscilatorios y r铆tmicos de una o m谩s partes del cuerpo, provocados por la contracci贸n alterna de movimientos musculares opuestos.

La sudoraci贸n, por otro lado, ayuda a controlar la temperatura de su cuerpo, que aumenta cuando ha estado ansioso.

De hecho, el estr茅s estimula el sistema nervioso simp谩tico con niveles elevados de adrenalina y noradrenalina que estimulan un aumento del metabolismo, aumentando as铆 la producci贸n de calor y la consecuente sudoraci贸n 煤til para bajar la temperatura corporal.

Nuevamente, cuanta m谩s atenci贸n y catastrofizaci贸n de estos s铆ntomas f铆sicos es m谩s probable que aumenten en intensidad.

Mareo

El mareo es producto de la ilusi贸n de movimiento de uno mismo o del entorno.

Consisten en sensaciones de confusi贸n o dar vueltas, mareos o aturdimiento.

Cuando la informaci贸n del sistema del equilibrio (sistemas visual, somatosensorial y vestibular) choca, se produce el v茅rtigo.

Los problemas de equilibrio y los s铆ntomas f铆sicos asociados (inestabilidad, ansiedad, sudor fr铆o, palpitaciones) tambi茅n pueden ocurrir como resultado de ansiedad, hiperventilaci贸n y reacciones de estr茅s comunes como apretar la mand铆bula y los dientes.

Evidentemente, la intensidad del v茅rtigo puede aumentar si se presta m谩s atenci贸n a estas sensaciones.

Desrealizaci贸n o despersonalizaci贸n

La despersonalizaci贸n (sensaci贸n de irrealidad) o la despersonalizaci贸n (sentirse desapegado de uno mismo), son experiencias que pueden ser inducidas por la fatiga, la falta de sue帽o, la聽meditaci贸n聽, la relajaci贸n o el uso de sustancias, alcohol y聽benzodiazepinas聽.

Tambi茅n hay otras causas m谩s sutiles relacionadas con per铆odos cortos de privaci贸n sensorial o entrada sensorial reducida, como mirar fijamente un punto en una pared durante 3 minutos.

Lo curioso es que, incluso aqu铆, el c铆rculo vicioso se establece a partir de la interpretaci贸n que se le da a estos s铆ntomas f铆sicos.聽Cuando experimentas despersonalizaci贸n o desrealizaci贸n (una experiencia que ha experimentado un tercio de la poblaci贸n) cuanto m谩s se asusta una persona, m谩s respira, m谩s se carga de ox铆geno (eliminando di贸xido de carbono), m谩s aumenta la sensaci贸n de despersonalizaci贸n o desrealizaci贸n.

Miedo al miedo

Los s铆ntomas f铆sicos de la ansiedad suelen atemorizar generando c铆rculos viciosos, o el llamado "miedo al miedo".聽Sin embargo, dependen de que, asumiendo que se encuentra en una situaci贸n de peligro real, el organismo聽ansioso聽necesita la m谩xima energ铆a muscular disponible, para escapar o atacar de la manera m谩s eficaz posible, evitando el peligro y garantizando la supervivencia.

La聽ansiedad聽, entonces, no es solo un l铆mite o un trastorno, sino que es un recurso importante.聽De hecho, es una condici贸n fisiol贸gica que es efectiva en muchos momentos de la vida para protegernos de los riesgos, mantener un estado de alerta y mejorar el rendimiento (por ejemplo, bajo examen).

Sin embargo,聽cuando la activaci贸n del聽sistema de ansiedad聽es excesiva, injustificada o desproporcionada con las situaciones, nos encontramos ante un聽trastorno de ansiedad聽, que puede complicar mucho la vida de una persona y hacerla incapaz de afrontar incluso las situaciones m谩s habituales.

Des贸rdenes de ansiedad

Los聽trastornos de ansiedad聽conocidos y claramente diagnosticables son los siguientes (haga clic para obtener m谩s detalles):

  • Fobia espec铆fica聽(avi贸n, espacios cerrados, ara帽as, perros, gatos, insectos, etc.)
  • Trastorno de p谩nico聽y聽agorafobia聽(miedo a estar en situaciones de las que no hay escape r谩pido)
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Fobia social
  • Trastorno de estr茅s postraum谩tico
  • Trastorno de ansiedad generalizada

Estos trastornos se encuentran entre los m谩s frecuentes en la poblaci贸n, generan una gran invalidaci贸n y muchas veces no responden bien a los tratamientos farmacol贸gicos.聽Por tanto, es necesario intervenir eficazmente sobre ellos con聽intervenciones psicoterap茅uticas breves y聽focalizadas聽de orientaci贸n cognitivo-conductual聽, que han demostrado una alta eficacia en cientos de estudios cient铆ficos.

Al hacer clic en los trastornos individuales, es posible profundizar en sus conocimientos y aprender sobre los m茅todos de tratamiento cient铆ficamente v谩lidos.

Cura y remedios para la ansiedad

Cuando la ansiedad se vuelve extrema e incontrolable, dando lugar a uno de los聽trastornos de ansiedad聽antes mencionados聽, se necesita una intervenci贸n profesional que pueda ayudar a la persona a controlar los s铆ntomas molestos e incapacitantes.

Psicoterapia para la ansiedad

La psicoterapia para los trastornos de ansiedad es sin duda el principal tratamiento y del que es dif铆cil ignorar.聽En particular,聽la terapia cognitivo-conductual聽ha mostrado 铆ndices de eficacia muy elevados y se ha consolidado en la comunidad cient铆fica como la estrategia de primera elecci贸n en el tratamiento de la ansiedad y sus trastornos.

La intervenci贸n suele durar unos meses, con sesiones semanales, y es muy raro que sea prestada por los servicios p煤blicos.

Por tanto, es necesario acudir a un centro privado serio de聽psicoterapia cognitivo-conductual聽, que garantice una alta calidad y seriedad de los profesionales.

Terapia farmacol贸gica de la ansiedad

Los medicamentos ansiol铆ticos, especialmente las聽benzodiazepinas聽"famosas"聽, se utilizan ampliamente, pero s贸lo son 煤tiles si se utilizan ocasionalmente y durante per铆odos muy breves.聽De lo contrario, presentan importantes problemas de adicci贸n y abstinencia que empeoran la situaci贸n en lugar de mejorarla.

Incluso los f谩rmacos聽antidepresivos de聽煤ltima generaci贸n se prescriben f谩cilmente con funci贸n ansiol铆tica en el tratamiento de los trastornos de ansiedad.聽Tienen una cierta eficacia, que sin embargo se suele perder cuando se suspende la terapia, adem谩s de presentar con mucha frecuencia efectos secundarios (somnolencia, disfunci贸n sexual, problemas gastrointestinales, aumento de peso, etc.).

Remedios de otra naturaleza

La ansiedad, especialmente cuando no alcanza los niveles extremos t铆picos de un聽trastorno de ansiedad聽real聽, se puede controlar con t茅cnicas de relajaci贸n, estrategias de聽meditaci贸n de atenci贸n plena聽y remedios naturales, como la聽valeriana聽u otros productos herbales calmantes.聽Estos remedios para la ansiedad pueden ser de ayuda y coadyuvantes a un tratamiento psicoterap茅utico, pero no son concluyentes.

Otros problemas relacionados con la ansiedad

Tambi茅n existen otros tipos de problemas de聽ansiedad聽, que no forman parte de聽los trastornos聽de聽ansiedad聽en sentido estricto.聽Por ejemplo,聽miedo a volar聽,聽miedo a conducir聽,聽trastorno de ansiedad por separaci贸n聽, que a menudo se asocia con聽ataques de p谩nico聽y / o聽agorafobia.聽聽O聽ansiedad de desempe帽o聽, muy presente en聽los trastornos sexuales聽, pero tambi茅n en聽la fobia social聽y en algunos聽trastornos de la personalidad聽.

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