La fobia social o ansiedad social: Síntomas y tratamientos

La característica principal de la fobia social es el miedo a actuar frente a otros de una manera vergonzosa o humillante y a recibir juicios negativos. La ansiedad social puede llevar a los pacientes a evitar la mayoría de las situaciones sociales, por temor a comportarse "mal" y ser mal juzgados.

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La fobia social es un trastorno bastante común entre la población. Según algunos estudios, el porcentaje de personas que lo padecen oscila entre el 3% y el 13%. Una vez más, según estos estudios, la ansiedad social parece caracterizar más a las mujeres que a los hombres.

Por lo general, las situaciones más temidas por aquellos que sufren de fobia social (o ansiedad social ) son aquellas que implican la necesidad de hacer algo frente a otras personas, como exhibir una relación o incluso simplemente firmar, llamar o comer; a veces puede crear ansiedad social simplemente entrando a una habitación donde ya hay personas sentadas o hablando con un amigo.

Las personas que sufren de fobia social temen parecer ansiosas y mostrar los "signos", es decir, temen enrojecerse, temblar, tartamudear, sudar, tener latidos cardíacos o permanecer en silencio sin poder hablar con ellos.

Finalmente, a menudo sucede que aquellos que experimentan ansiedad social , cuando no están en una situación temida, reconocen su miedo como irracional y, en consecuencia, tienden a acusarse a sí mismos y a reprocharse por no poder hacer cosas que todos hacen.

La fobia social , si no se trata, tiende a permanecer estable, crónica y, a menudo, puede conducir a otros trastornos como la depresión .
Este trastorno parece comenzar normalmente en la adolescencia o en la edad adulta temprana.
Por lo general, se distinguen dos tipos de fobia social :

  • Simple: Cuando la persona experimenta ansiedad social solo en uno o unos pocos tipos de situaciones (por ejemplo, no puede hablar en público, pero no tiene problemas en otras situaciones sociales como asistir a una fiesta o hablar con un extraño)
  • Generalizado: Cuando en cambio la persona teme a casi todas las situaciones sociales. En las formas más severas y generalizadas, tiende a preferirse el diagnóstico de Evitar el trastorno de la personalidad .

Síntomas de fobia social

La característica principal de la fobia social es el miedo a estar en situaciones sociales o ser observado mientras se hace algo, como hablar en público o, más simplemente, hablar con una persona, escribir, comer o hacer llamadas.

En situaciones sociales temidas, las personas con ansiedad social están preocupadas por parecer avergonzadas y, sobre todo, temen que otros las juzguen ansiosas, débiles, "locas" o estúpidas.

Son síntomas de fobia social , por lo tanto, miedo a hablar en público por la preocupación de olvidar repentinamente lo que debe decirse o por temor a que otros noten el temblor de las manos o la voz, o ansiedad extrema al conversar con el público. otros por miedo a parecer poco claro.

Los síntomas de la fobia social pueden llevar a la persona a evitar comer, beber o escribir en público, por temor a avergonzarse de que otros puedan ver sus manos temblar. Obviamente, estas personas intentan en todos los sentidos evitar tales situaciones o , si se ven obligados a hacerlo, soportan tales situaciones con una gran carga de inquietud.

Los síntomas más percibidos de la fobia social (relacionados con la ansiedad) son: Palpitaciones (79%), temblores (75%), sudoración (74%), tensión muscular (64%), náuseas (63%), boca seca ( 61%), sofocos (57%), enrojecimiento (51%), dolor de cabeza (46%).

Otra característica típica de este trastorno es una marcada ansiedad social que precede a las situaciones temidas y que se llama ansiedad anticipatoria. Por lo tanto, incluso antes de enfrentar una situación social (por ejemplo, ir a una fiesta o una reunión de negocios), las personas comienzan a preocuparse por tal evento.

Como sucede a menudo en los trastornos fóbicos, las personas que experimentan este trastorno reconocen, cuando están lejos de las situaciones temidas, que sus temores son absolutamente irracionales, excesivos y tontos, lo que genera una mayor culpa por los síntomas de la fobia social en sí y por su propia conducta evasiva

Cura de la fobia social

Al igual que con otros trastornos de ansiedad, la psicoterapia cognitiva conductual generalmente ha demostrado ser muy efectiva en el tratamiento de la fobia social .

La psicoterapia cognitiva conductual se centra en el "aquí y ahora", en el tratamiento directo del síntoma y, por un lado, modifica los pensamientos disfuncionales y, por otro, ofrece a la persona mejores habilidades y capacidades para enfrentar situaciones temidas.

Las creencias disfuncionales o irracionales son pensamientos que las personas hacen sobre los eventos en los que se ven involucradas y que, a su vez, derivan de esquemas cognitivos rígidos y mal adaptados, como la creencia de que mostrar ansiedad es un signo de debilidad o debilidad. la creencia de ser siempre cuidadosamente observada por otros.

Tales pensamientos entran, por así decirlo, en acción solo cuando una persona tiene que enfrentar una situación social, es decir, debe exponerse a un posible juicio de los demás, lo que desencadena ansiedad y la consiguiente sensación de pérdida de control.

El tratamiento de la fobia social , por un lado, tiene como objetivo modificar estos supuestos durante el trabajo psicoterapéutico, por otro lado, trata de enseñar habilidades para manejar mejor las situaciones sociales.

Estas habilidades generalmente incluyen técnicas (como el entrenamiento de relajación) para controlar la ansiedad y técnicas para controlar la interacción verbal.

La terapia cognitiva conductual para el tratamiento de la fobia social se puede realizar muy bien en sesiones individuales. Esto no significa que, cuando sea posible, el tratamiento grupal tenga ventajas significativas, comenzando con el hecho obvio de estar ya en una situación social.

El tratamiento farmacológico de la fobia social , aunque generalmente no es muy efectivo, se basa básicamente en dos clases de medicamentos: benzodiacepinas y antidepresivos .

La prescripción de benzodiacepinas solo rara vez es concluyente. Sin embargo, en el caso de la ansiedad social , tanto el alprazolam como el clonazepam han demostrado ser efectivos.

A pesar de esto, el uso de estas moléculas siempre debe evaluarse cuidadosamente por los efectos adictivos y de abuso que pueden desarrollarse y por las posibles dificultades (como el desarrollo de ansiedad de "rebote") que pueden ser generar a su suspensión.

De los antidepresivos tricíclicos , generalmente la molécula más utilizada en esta clase es la imipramina. Sin embargo, el uso de estas drogas en el tratamiento de la fobia social no parece ser particularmente prometedor.

Entre los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), se utilizaron fluvoxamina, fluoxetina, sertralina y paroxetina para tratar la ansiedad social .

Quien más o menos, todos han mostrado cierta eficacia en la remisión sintomática, aunque debe enfatizarse que los resultados no siempre se mantienen cuando se suspende el medicamento. Por lo menos, estas moléculas tienen un menor nivel de efectos secundarios que otras clases de drogas.

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