Contaminaci贸n mental y trastorno obsesivo.

El concepto de聽contaminaci贸n mental, inicialmente estudiado en el contexto de las consecuencias psicol贸gicas del abuso sexual (Fairbrother y Rachman, 2004), se extendi贸 r谩pidamente al聽trastorno obsesivo compulsivo聽, en particular al miedo a la contaminaci贸n y los rituales de lavado / limpieza relacionados , dando lugar a una importante l铆nea de investigaci贸n.

Contaminaci贸n-mental

驴Qu茅 se entiende por miedo a la contaminaci贸n?

Rachman (2004) defini贸 el聽miedo a la contaminaci贸n聽como una sensaci贸n intensa y persistente de haber sido contaminado, infectado o en peligro por contacto directo o indirecto con una persona, lugar u objeto percibido como sucio, impuro, infectado o da帽ino

Dentro del temor a la contaminaci贸n, se distinguieron dos tipos diferentes: la llamada聽contaminaci贸n f铆sica聽(o contaminaci贸n de contacto), a la que com煤nmente nos referimos cuando hablamos de DOC, y la聽contaminaci贸n mental聽, que discutiremos en este art铆culo.

驴Cu谩les son las diferencias?

La聽contaminaci贸n f铆sica聽implica una sensaci贸n externa de suciedad evocada por el contacto f铆sico directo o indirecto (o incluso imaginado) con una sustancia, una persona o un objeto contaminante tangible, f谩cilmente identificable, como g茅rmenes, bacterias, sustancias t贸xicas, fluidos corporales (en particular , sangre, heces, esperma y orina).

La聽contaminaci贸n mentales聽, sin embargo, es una sensaci贸n psicol贸gica de contaminaci贸n, lo que implica un sentimiento emocional interna de "suciedad" sin ning煤n tipo de contacto f铆sico (provocada, por ejemplo, por los pensamientos, palabras, recuerdos o im谩genes espec铆ficas).

Esta sensaci贸n de suciedad no es directamente observable por otros;聽se le conoce como algo extendido, dif铆cil de identificar en una parte del cuerpo.

Las personas con contaminaci贸n mental pueden informar la necesidad de lavarse, as铆 como participar en rituales mentales y de control complejos para reducir las emociones desagradables, incluso si generalmente nunca logran sentirse totalmente "limpios" y en su lugar.

Las situaciones capaces de desencadenar el estado de聽contaminaci贸n mental聽pueden implicar tanto violaciones sufridas como psicol贸gicas (por ejemplo, una traici贸n que hizo que la persona se sintiera humillada, avergonzada, manipulada, degradada) y f铆sica (por ejemplo, violencia sexual), pero tambi茅n, por otro lado, haber perpetrado acciones despreciables como las mencionadas (con el consiguiente asco moral hacia uno mismo);聽luego est谩n los episodios de la llamada autocontaminaci贸n, o eventos mentales, como pensamientos blasfemos, sexualizados o violentos (por ejemplo,聽obsesiones agresivas聽), que "contaminan" a la persona desde el punto de vista moral, tan indigna e inaceptable.

Efecto Lady Macbeth

Lady Macbeth representa el聽ejemplo m谩s conocido, tambi茅n porque es literario, de聽contaminaci贸n mental聽.

En la famosa tragedia de Shakespeare, Lady Macbeth, c贸mplice en el asesinato del rey Duncan de Escocia y otras fechor铆as, trata desesperadamente de lavar la mancha de sangre imaginaria y contin煤a lav谩ndose las manos sin cesar.

La mujer se da cuenta con profunda consternaci贸n de que, aunque su mano ya no contiene ning煤n rastro de sangre, nada puede borrar su olor, que todav铆a siente en sus manos como una marca indeleble de su acci贸n.

Lo que Shakespeare describi贸 en la tragedia de Macbeth encontr贸 confirmaci贸n experimental en un estudio realizado en 2006 por Zhong y Liljenquist, en el que los autores demostraron una asociaci贸n entre聽la limpieza f铆sica y la limpieza moral聽: la exposici贸n a eventos inmorales estimula una amenaza para uno integridad moral al inducir la necesidad de lavarse (limpiarse), incluso si no hay suciedad externa real y el lavado solo tiene una funci贸n simb贸lica de "purificaci贸n".

A partir de los resultados de algunos estudios, parece que la limpieza f铆sica puede restaurar la pureza moral, sin la necesidad de implementar comportamientos compensatorios (como, por ejemplo, un gesto altruista de brindar ayuda a otro).

Contaminaci贸n mental: un ingrediente importante del trastorno obsesivo compulsivo

Uno de nuestros estudios, publicado recientemente en el聽Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders聽(Melli, Carraresi, Stopani y Bulli, 2014), ten铆a como objetivo investigar la prevalencia de聽la contaminaci贸n mental聽en una muestra de pacientes con trastorno obsesivo compulsivo (DOC ) de la contaminaci贸n y analizar el papel del mediador de la contaminaci贸n mental en la relaci贸n entre la tendencia del rasgo a sentir asco y los s铆ntomas obsesivos.

De los 63 pacientes con DOC en nuestra muestra, m谩s del 60% informaron la presencia de聽contaminaci贸n mental聽.

Nuestros resultados tambi茅n confirmaron la hip贸tesis de que la contaminaci贸n mental media parcialmente la relaci贸n entre la propensi贸n al asco y los s铆ntomas obsesivos.

En otras palabras, los sujetos DOC con la mayor tendencia a sentir asco cuando experimentan eventos que los hacen sentir mentalmente contaminados (por ejemplo, violaci贸n f铆sica o psicol贸gica, pensamientos inmorales, im谩genes o impulsos moralmente inaceptables), pueden sentir muy sucio y disgustado y recurriendo a comportamientos desadaptativos (por ejemplo, compulsiones de lavado) que mantienen activos los s铆ntomas obsesivos.

Por lo tanto, seg煤n nuestro estudio, parece que聽la contaminaci贸n mental聽juega un papel importante en los sujetos con DOC que tienen miedo a la contaminaci贸n, en particular como mediadores de la relaci贸n entre la propensi贸n al asco y los pensamientos / comportamientos de contaminaci贸n.

Este resultado puede confirmar lo que se ha subrayado en la literatura sobre la importancia de una evaluaci贸n precisa con respecto a los eventos cr铆ticos que precipitan la aparici贸n de DOC con聽temor a la contaminaci贸n聽.

La contaminaci贸n mental, como se mencion贸 anteriormente, parece surgir como consecuencia de eventos vitales "contaminantes" en los que la persona se sinti贸 moralmente equivocada (por acciones cometidas) o violada, humillada (como consecuencia de acciones sufridas).

驴Qu茅 implicaciones para el tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo?

Dada la naturaleza "traum谩tica" del estado de聽contaminaci贸n mental聽, es necesario reflexionar sobre cu谩nto las emociones de culpa y asco con respecto a ciertos est铆mulos por parte de los sujetos DOC representan una especie de聽afecto sin recuerdo聽(Clark, 1999).

En otras palabras, ciertas situaciones podr铆an activar la experiencia emocional relacionada con la memoria traum谩tica, incluso si el paciente se limita al problema contingente que en ese momento desencadena el miedo a la contaminaci贸n.

Puede ser interesante considerar si todo lo que el聽paciente obsesivo se聽siente obligado a hacer para evitar una situaci贸n en la que puede sentirse culpable (o disgustado) representa una forma de hacer frente a una autoevaluaci贸n negativa, ya que se ha codificado en ese evento cr铆tico, que precipita la aparici贸n del trastorno.

En este sentido, el prop贸sito de la actividad obsesiva podr铆a ser reparar una idea profundamente "contaminada" de uno mismo, ya que se activ贸 en el momento del evento que precipita la perturbaci贸n, o evitar acciones que puedan reactivar esa misma idea negativa del persona, haci茅ndola sentir asqueada, humillada y potencialmente una fuente de desprecio por la comunidad a la que pertenece.

El hecho de que聽la contaminaci贸n mental聽est茅 vinculada a una autoevaluaci贸n negativa como consecuencia de eventos cr铆ticos activa la reflexi贸n sobre cu谩nto est谩 relacionado este sentimiento interno de suciedad con un problema de no elaboraci贸n / integraci贸n en la memoria autobiogr谩fica del evento o eventos cr铆ticos pasados. y cu谩nto intentan los sujetos DOC con contaminaci贸n mental, a trav茅s del lavado y otros comportamientos de neutralizaci贸n, alejarse de los pensamientos y sentimientos conectados a la memoria ("lavar el pasado").

Comprender el聽papel de la contaminaci贸n mental en el DOC a partir de la contaminaci贸n聽permite el desarrollo de tratamientos potencialmente m谩s efectivos.

Aqu铆, la posibilidad de integrar la Prevenci贸n de Exposici贸n y Respuesta, que sabemos que es el tratamiento con eficacia comprobada en el trastorno obsesivo compulsivo, un trabajo de reelaboraci贸n de eventos traum谩ticos, a trav茅s de t茅cnicas como la inscripci贸n de im谩genes o EMDR, podr铆a aumentar el tasa de 茅xito de聽la intervenci贸n聽est谩ndar聽cognitivo-conductual聽.

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