Contaminación mental y trastorno obsesivo.

Contaminación-mental

El concepto de contaminación mental, inicialmente estudiado en el contexto de las consecuencias psicológicas del abuso sexual (Fairbrother y Rachman, 2004), se extendió rápidamente al trastorno obsesivo compulsivo , en particular al miedo a la contaminación y los rituales de lavado / limpieza relacionados , dando lugar a una importante línea de investigación.

Tabla de Contenido

    ¿Qué se entiende por miedo a la contaminación?

    Rachman (2004) definió el miedo a la contaminación como una sensación intensa y persistente de haber sido contaminado, infectado o en peligro por contacto directo o indirecto con una persona, lugar u objeto percibido como sucio, impuro, infectado o dañino

    Dentro del temor a la contaminación, se distinguieron dos tipos diferentes: la llamada contaminación física (o contaminación de contacto), a la que comúnmente nos referimos cuando hablamos de DOC, y la contaminación mental , que discutiremos en este artículo.

    ¿Cuáles son las diferencias?

    La contaminación física implica una sensación externa de suciedad evocada por el contacto físico directo o indirecto (o incluso imaginado) con una sustancia, una persona o un objeto contaminante tangible, fácilmente identificable, como gérmenes, bacterias, sustancias tóxicas, fluidos corporales (en particular , sangre, heces, esperma y orina).

    La contaminación mentales , sin embargo, es una sensación psicológica de contaminación, lo que implica un sentimiento emocional interna de "suciedad" sin ningún tipo de contacto físico (provocada, por ejemplo, por los pensamientos, palabras, recuerdos o imágenes específicas).

    Esta sensación de suciedad no es directamente observable por otros; se le conoce como algo extendido, difícil de identificar en una parte del cuerpo.

    Las personas con contaminación mental pueden informar la necesidad de lavarse, así como participar en rituales mentales y de control complejos para reducir las emociones desagradables, incluso si generalmente nunca logran sentirse totalmente "limpios" y en su lugar.

    Las situaciones capaces de desencadenar el estado de contaminación mental pueden implicar tanto violaciones sufridas como psicológicas (por ejemplo, una traición que hizo que la persona se sintiera humillada, avergonzada, manipulada, degradada) y física (por ejemplo, violencia sexual), pero también, por otro lado, haber perpetrado acciones despreciables como las mencionadas (con el consiguiente asco moral hacia uno mismo); luego están los episodios de la llamada autocontaminación, o eventos mentales, como pensamientos blasfemos, sexualizados o violentos (por ejemplo, obsesiones agresivas ), que "contaminan" a la persona desde el punto de vista moral, tan indigna e inaceptable.

    Efecto Lady Macbeth

    Lady Macbeth representa el ejemplo más conocido, también porque es literario, de contaminación mental .

    En la famosa tragedia de Shakespeare, Lady Macbeth, cómplice en el asesinato del rey Duncan de Escocia y otras fechorías, trata desesperadamente de lavar la mancha de sangre imaginaria y continúa lavándose las manos sin cesar.

    La mujer se da cuenta con profunda consternación de que, aunque su mano ya no contiene ningún rastro de sangre, nada puede borrar su olor, que todavía siente en sus manos como una marca indeleble de su acción.

    Lo que Shakespeare describió en la tragedia de Macbeth encontró confirmación experimental en un estudio realizado en 2006 por Zhong y Liljenquist, en el que los autores demostraron una asociación entre la limpieza física y la limpieza moral : la exposición a eventos inmorales estimula una amenaza para uno integridad moral al inducir la necesidad de lavarse (limpiarse), incluso si no hay suciedad externa real y el lavado solo tiene una función simbólica de "purificación".

    A partir de los resultados de algunos estudios, parece que la limpieza física puede restaurar la pureza moral, sin la necesidad de implementar comportamientos compensatorios (como, por ejemplo, un gesto altruista de brindar ayuda a otro).

    Contaminación mental: un ingrediente importante del trastorno obsesivo compulsivo

    Uno de nuestros estudios, publicado recientemente en el Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders (Melli, Carraresi, Stopani y Bulli, 2014), tenía como objetivo investigar la prevalencia de la contaminación mental en una muestra de pacientes con trastorno obsesivo compulsivo (DOC ) de la contaminación y analizar el papel del mediador de la contaminación mental en la relación entre la tendencia del rasgo a sentir asco y los síntomas obsesivos.

    De los 63 pacientes con DOC en nuestra muestra, más del 60% informaron la presencia de contaminación mental .

    Nuestros resultados también confirmaron la hipótesis de que la contaminación mental media parcialmente la relación entre la propensión al asco y los síntomas obsesivos.

    En otras palabras, los sujetos DOC con la mayor tendencia a sentir asco cuando experimentan eventos que los hacen sentir mentalmente contaminados (por ejemplo, violación física o psicológica, pensamientos inmorales, imágenes o impulsos moralmente inaceptables), pueden sentir muy sucio y disgustado y recurriendo a comportamientos desadaptativos (por ejemplo, compulsiones de lavado) que mantienen activos los síntomas obsesivos.

    Por lo tanto, según nuestro estudio, parece que la contaminación mental juega un papel importante en los sujetos con DOC que tienen miedo a la contaminación, en particular como mediadores de la relación entre la propensión al asco y los pensamientos / comportamientos de contaminación.

    Este resultado puede confirmar lo que se ha subrayado en la literatura sobre la importancia de una evaluación precisa con respecto a los eventos críticos que precipitan la aparición de DOC con temor a la contaminación .

    La contaminación mental, como se mencionó anteriormente, parece surgir como consecuencia de eventos vitales "contaminantes" en los que la persona se sintió moralmente equivocada (por acciones cometidas) o violada, humillada (como consecuencia de acciones sufridas).

    ¿Qué implicaciones para el tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo?

    Dada la naturaleza "traumática" del estado de contaminación mental , es necesario reflexionar sobre cuánto las emociones de culpa y asco con respecto a ciertos estímulos por parte de los sujetos DOC representan una especie de afecto sin recuerdo (Clark, 1999).

    En otras palabras, ciertas situaciones podrían activar la experiencia emocional relacionada con la memoria traumática, incluso si el paciente se limita al problema contingente que en ese momento desencadena el miedo a la contaminación.

    Puede ser interesante considerar si todo lo que el paciente obsesivo se siente obligado a hacer para evitar una situación en la que puede sentirse culpable (o disgustado) representa una forma de hacer frente a una autoevaluación negativa, ya que se ha codificado en ese evento crítico, que precipita la aparición del trastorno.

    En este sentido, el propósito de la actividad obsesiva podría ser reparar una idea profundamente "contaminada" de uno mismo, ya que se activó en el momento del evento que precipita la perturbación, o evitar acciones que puedan reactivar esa misma idea negativa del persona, haciéndola sentir asqueada, humillada y potencialmente una fuente de desprecio por la comunidad a la que pertenece.

    El hecho de que la contaminación mental esté vinculada a una autoevaluación negativa como consecuencia de eventos críticos activa la reflexión sobre cuánto está relacionado este sentimiento interno de suciedad con un problema de no elaboración / integración en la memoria autobiográfica del evento o eventos críticos pasados. y cuánto intentan los sujetos DOC con contaminación mental, a través del lavado y otros comportamientos de neutralización, alejarse de los pensamientos y sentimientos conectados a la memoria ("lavar el pasado").

    Comprender el papel de la contaminación mental en el DOC a partir de la contaminación permite el desarrollo de tratamientos potencialmente más efectivos.

    Aquí, la posibilidad de integrar la Prevención de Exposición y Respuesta, que sabemos que es el tratamiento con eficacia comprobada en el trastorno obsesivo compulsivo, un trabajo de reelaboración de eventos traumáticos, a través de técnicas como la inscripción de imágenes o EMDR, podría aumentar el tasa de éxito de la intervención estándar cognitivo-conductual .

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