Resistencia y estrés en tiempos de panemia

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La condición actual que estamos experimentando relacionada con la pandemia mundial de coronavirus es única y potencialmente molesta para cada uno de nosotros. Como un evento con un alto impacto emocional que afecta a la comunidad de manera sin precedentes, puede generar reacciones de estrés y resistencia típicas.

Tabla de Contenido

    Coronavirus y estrés

    Los elementos que desde un punto de vista psicológico hacen de esta situación un evento potencialmente muy estresante son múltiples.

    El aspecto central es el de la amenaza potencial para la salud propia y de los demás.

    En segundo lugar, desde un punto de vista psicológico, también debemos considerar el peso de la poca previsibilidad asociada con la infección. Los propios expertos no conocían el virus y la información, especialmente en las primeras etapas, era fragmentada y contradictoria. Esto ha aumentado la sensación de desconcierto ante un enemigo "invisible" e "incontrolable".

    En tercera instancia, los métodos adoptados para la prevención y protección de los ciudadanos se basaron esencialmente en el distanciamiento social y la interrupción de las actividades normales de la vida. Esto inevitablemente ha producido un aumento en el miedo, también fortalecido por la exposición telemática a imágenes o noticias altamente estresantes.

    Finalmente, la reducción de la planificación individual y el aislamiento social han hecho que la protección de la salud genere experiencias opuestas. Por un lado, seguridad y control, pero por otro lado ira y frustración ("Para protegerme tengo que poner mi vida en espera").

    Los casos específicos

    Al entrar en los detalles de ciertas categorías de sujetos (por ejemplo, trabajadores de salud de primera línea o sujetos infectados), las experiencias emocionales intensas también incluyen ira , terror y culpa (por haber infectado a otros).

    Además, hay otro grupo específico de sujetos, familiares de víctimas de coronavirus , para quienes la situación actual ha implicado un impacto emocional significativo adicional asociado con un duelo complicado .

    Incluso en la fase actual de recuperación de algunas actividades profesionales y sociales (la conocida "fase 2"), las experiencias de las primeras fases de la pandemia pueden persistir y difícilmente pueden reducirse. Otras reacciones de estrés específicas comienzan a aparecer junto a ellas, como:

    • Fatiga mental y física asociada con procedimientos de autoprotección y heteroprotección
    • Preocupaciones constantes sobre las consecuencias económicas y personales del bloqueo
    • Sensación de incertidumbre asociada con la planificación futura aún pobre.

    El impacto estresante del virus

    En conclusión, por más de una razón, la situación de pandemia actual constituye un evento altamente emocional y potencialmente estresante para cada uno de nosotros.

    No es casualidad que la mayoría de las intervenciones para crear conciencia y prevenir la salud mental en los últimos meses se hayan basado en mensajes de normalización de los estados emocionales antes mencionados (miedo, ansiedad, ira y culpa) y otras reacciones típicas de situaciones de alta estrés:

    • Intrusión mental con imágenes temidas
    • Evitar los estímulos relacionados con la fuente del estrés.
    • Por el contrario, investigación compulsiva de noticias sobre coronavirus
    • Trastornos del sueño
    • Pensamientos negativos persistentes
    • Disminución del interés en actividades agradables
    • Aumento temporal de conductas potencialmente disfuncionales (mayor consumo de alcohol, tabaco, comida chatarra).

    Etapas de estrés y respuesta

    Desde un punto de vista psicológico, las fases clásicas de respuesta a un evento estresante son:

    1. Fase de choque : Prevalece una sensación de extrañamiento, irrealidad, desorientación espacio-temporal. En esta fase, de hecho, prevalece una reacción aguda que constituye un mecanismo que le permite mantener un cierto desprendimiento del evento y amortiguar su impacto inicial.
    2. Fase de impacto emocional : Se puede experimentar una variedad de emociones como tristeza , culpa , ira , miedo y ansiedad . Además, también pueden desarrollarse somatizaciones (por ejemplo, trastornos gastrointestinales y dolores de cabeza) y puede haber alguna dificultad para recuperar la calma.
    3. Fase de afrontamiento : El sujeto intenta reagruparse y uno comienza a preguntarse sobre lo que sucedió buscando explicaciones.

    Estas reacciones coinciden con las fases de respuesta identificadas por Solomon (1988) dentro de la llamada "Dinámica del miedo".

    Según Roger Solomon, el sujeto que se enfrenta a un evento potencialmente traumático reacciona con una primera respuesta aguda (fase de conciencia de la vulnerabilidad). Luego, con una fase de respuesta (fase de acción) en la que el individuo cambia la atención de la vulnerabilidad hacia sí mismo a la fuente del peligro externo. Finalmente con una fase de supervivencia (fase de control) en la que la persona pone en juego sus recursos para enfrentar el problema.

    Estrés crónico

    La dinámica que se acaba de describir ilustra la reacción típica del individuo ante un solo evento estresante de duración limitada (puntiforme). En este caso, de hecho, hablamos de "estrés agudo". Por otro lado, cuando la fuente de estrés (o estresor ) persiste en el tiempo, hablamos de " estrés crónico ".

    Desafortunadamente, debemos tener en cuenta que la situación actual de coronavirus pandémico está lejos de ser puntual e individual. Hemos estado viviendo juntos y hemos estado expuestos a él durante meses. La emergencia aún continúa , en parte en forma de epidemia, en parte a través de sus consecuencias. Estos están surgiendo lentamente y se refieren a la salud, las relaciones sociales, la situación económica de miles de millones de seres humanos en todo el planeta.

    Todavía estamos lejos de poder formular hipótesis y considerar una desmovilización completa de la emergencia: en la emergencia todavía estamos inmersos. Como resultado, todavía estamos muy lejos de pensar que estamos seguros y protegidos nuevamente.

    El síndrome de adaptación general.

    Por lo tanto, la condición actual que estamos experimentando puede analizarse mejor al referirse al modelo que Hans Selye (1974) definió como "Síndrome de Adaptación General". Esto está relacionado con la respuesta que el organismo pone en práctica cuando está sujeto a los efectos prolongados de uno o más estresores. Nuevamente se describen tres fases de respuesta:

    • Alarma: El organismo responde al estrés poniendo en marcha mecanismos de reacción aguda tanto física como mental.
    • Resistencia: El sujeto trata de luchar y contrarrestar los efectos negativos de la fatiga prolongada.
    • Agotamiento: Dado que las fases anteriores no pueden durar mucho, si el factor estresante sigue presente de manera intensa, los recursos disponibles para el organismo, siendo limitados, en algún momento se agotarán.

    El modelo de Selye, desarrollado a partir de observaciones realizadas sobre el reino animal, nos ayuda a comprender cómo, frente al estrés prolongado o crónico, se hace aún más necesario para nosotros los seres humanos encontrar estrategias útiles para reducir la activación fisiológica. y enfrentar los efectos del evento con nuestros recursos.

    Cómo lidiar con el estrés: Resistencia y resistencia

    Por resiliencia entendemos “la capacidad positiva que las personas tienen para manejar el estrés . Un proceso dinámico donde las personas muestran una adaptación conductual positiva cuando enfrentan adversidades o traumas significativos (Luthar, Cicchetti y Becker, 2000).

    La resiliencia se refiere a la flexibilidad y al despliegue de recursos para poder reaccionar ante circunstancias adversas con fortaleza mental y emocional. De hecho, la resiliencia permite, junto con las reacciones emocionales negativas transitorias y fisiológicas, continuar experimentando emociones positivas y una sensación general de bienestar (Davidson, 2000).

    En el estado actual de emergencia del coronavirus, experimentamos una condición única y sabemos que las cosas no volverán como antes, al menos no a corto plazo. Se deduce que todos nosotros hoy debemos ser flexibles para adaptarnos a las circunstancias que cambian rápidamente, tolerando un cierto grado de incertidumbre.

    Además de la flexibilidad, otro elemento importante relacionado con la resiliencia es el sentido de consistencia . El sentido de coherencia es una orientación hacia la vida que tiene que ver con la capacidad de comprender una situación estresante y usar los recursos disponibles para avanzar en una dirección de promoción de la salud y un sentido de seguridad. En este sentido, se promueve la resiliencia cuando se experimenta un evento estresante como comprensible, manejable y significativo.

    Ingredientes de resiliencia

    Comprender el evento implica comprender lo que sucedió , cómo y por qué. Esto ayuda al sujeto a aumentar su sentido de control. La coherencia también trae consigo la capacidad de gestión del evento en términos de estrategias de construcción que pueden ayudarnos a enfrentarlo.

    Será la comprensión de un evento y la sensación de poder gestionarlo lo que permitirá al sujeto encontrar el significado positivo que el impacto del evento puede tener en la vida de uno. El sentido de coherencia, por lo tanto, forma la base de la resiliencia. "Si entiendo lo que sucede, puedo enfrentarlo, si puedo enfrentarlo, puedo fortalecer la idea de mí mismo como una persona capaz de manejar las dificultades y encontrar un sentido positivo de lo que sucedió".

    Si aplicamos lo que se ha dicho a la situación actual de salud de emergencia, las condiciones necesarias para superar la pandemia de manera resiliente son saber cómo adaptarse flexiblemente a las restricciones o limitaciones, entender lo que sucedió y cómo sucedió (aunque nunca sabremos por qué sucedió!) para comprender las implicaciones del evento en nuestra salud y bienestar, y poder lidiar con eso.

    Finalmente, tenemos que saber cómo encontrar un aspecto positivo en el problema real que nos dé un significado importante ("¡Gracias a esta situación aprendí un poco más para centrarme en las cosas positivas de la vida!")

    Resiliencia y resistencia

    El concepto de resiliencia está estrechamente relacionado con la construcción de resistencia ( Hardiness ; Maddi, 2013). Los tres elementos básicos de Hardiness son:

    • Compromiso: “Valgo lo suficiente para poder enfrentar la adversidad. Tengo que comprometerme porque hay cosas importantes en mi vida "
    • Control: "Tengo la oportunidad de influir en el resultado de la situación problemática, tanto en sentido negativo como positivo"
    • Reto: “Puedo aprender de este evento. Abordar esta situación es una oportunidad para crecer y aprender "

    En un intento por traducir estos conceptos en consejos operativos para lidiar con el estrés de la situación actual, los académicos autorizados en el campo de la emergencia como Roger Solomon se enfocan mucho en enfrentar el evento a través de la posibilidad de crear rutinas saludables, es decir, administrar el la vida cotidiana creando nuevos hábitos de autocuidado o fortaleciendo los existentes.

    Rutinas saludables

    Ejemplos de rutinas saludables son: Levantarse siempre al mismo tiempo, cuidar su dieta, maquillarse y peinarse (incluso si no podemos salir), hacer ejercicio, dormir y descansar regularmente.

    Para hacer frente al estrés, dado que las medidas restrictivas y el aislamiento social también han llevado a una reorganización parcial de la vida cotidiana, el tiempo "liberado" de los compromisos eliminados puede enriquecerse con nuevas experiencias que también se pueden implementar en el espacio doméstico y en cumplimiento de las reglas:

    • Cultivar relaciones sociales a larga distancia.
    • Experimenta nuevos pasatiempos
      Llevar un diario
    • Participar en tareas domésticas que se han pospuesto hasta hoy debido a la "falta de tiempo"
    • Estudiar o leer
    • Ir a visitar en modo virtual un museo o un lugar nunca antes visto
    • Busque activamente momentos de relajación profunda (ejercicios de respiración, meditación, entrenamiento autógeno).

    Ayudar a las personas a enriquecer su vida diaria con rutinas saludables tiene como objetivo no solo aumentar el autocuidado en un sentido amplio, sino también tener una experiencia de control y manejabilidad incluso en una situación adversa. En esta perspectiva, incluso un pequeño gesto se convierte en una experiencia positiva de control. El compromiso de hacer algo positivo es en sí mismo un ejemplo de elección de acción contra el sentimiento de impotencia total e ineficacia.

    “No puedo cambiar los eventos, pero ejerzo control sobre cómo reacciono. ¡Somos vulnerables pero no impotentes!

    La actitud más funcional hacia la resiliencia.

    La actitud a promover es la de " un día a la vez " en el que se pueden planificar experiencias positivas a corto plazo, con un enfoque cuidadoso y consciente de lo que sentimos aquí y ahora.

    Es precisamente en esta perspectiva donde se ubican todas las acciones de reducción de estrés que hemos enumerado. El hombre también, ¡recordemos! - Es sobre todo un animal social que está pasando por esta gran emergencia inmerso en una comunidad involucrada.

    En esta perspectiva, otro poderoso antídoto contra la sensación de vulnerabilidad es el compromiso social (Porges, 2017), que se traduce en la búsqueda de escuchar y compartir con personas de confianza. De hecho, el hombre está biológicamente programado para buscar consuelo social cuando está bajo estrés, la conexión en sí misma tiene un efecto intrínseco de regulación emocional.

    Conclusiones

    En conclusión, la situación actual de la emergencia de salud por difusión pandémica de coronavirus tiene todas las características para poder definir una situación de posible estrés crónico .

    En este momento, aún inmerso en el riesgo de contagio e involucrado a 360 ° en la agitación de nuestras existencias, es muy probable que prevalezcan las reacciones de estrés psicológico, en varios niveles.

    Si, mientras desplegamos nuestros recursos de afrontamiento y nuestras capacidades resilientes, los síntomas persisten más allá del período de retorno a la normalidad o adquieren entidades que comprometen el funcionamiento del individuo, será necesario buscar la ayuda de un especialista que pueda evaluar el eventual establecimiento de un trastorno de adaptación o trastorno de estrés postraumático .

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