Adicción a los videojuegos y Covid-19: ¿Qué interacción tiene?

La adicción a los videojuegos se ha incluido en la última versión del DSM-5 en la "Sección 3", dedicada a las condiciones que necesitan más estudios e ideas.

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Específicamente, lo encontramos bajo la etiqueta "Internet Gaming Disorder", que incluye la adicción a los videojuegos tanto en línea como fuera de línea.

EL uso excesivo de videojuegos es un fenómeno muy común, especialmente en adolescentes. Algunos de los jugadores excesivos también muestran síntomas que abren la posibilidad de diagnosticar una adicción.

Pero, ¿qué impacto podría tener el aislamiento social y el estrés producido por la pandemia de Covid-19 en esta forma de comportamiento?

Impacto de la pandemia en la adicción a los videojuegos: Algunos números

La pandemia de coronavirus (COVID-19) ha alterado totalmente nuestros hábitos y formas de vida. El requisito de quedarse en casa, la suspensión del trabajo y el retiro de familiares y amigos han llevado a un aumento en el entretenimiento, la comunicación y el trabajo en formato digital.

Entre estas formas, en particular, los juegos en línea también han registrado un aumento significativo (Javed, 2020; Pérez, 2020). Un estudio realizado por Pantling (2020) registra un aumento del 75% en el juego en línea que surgió junto con las primeras directivas de cuarentena.

¿Qué tan peligroso puede aumentar el juego de forma aislada?

Los juegos en línea no deben ser demonizados, iniciativas como #PlayApartTogether (que promueven los juegos para la socialización y la reducción del estrés ) han tenido resultados positivos.

Diversas investigaciones han demostrado que los juegos en línea no son necesariamente problemáticos (Kiraly, Toth, Urban, Demetrovics y Maraz, 2017) y que pueden desempeñar un papel importante en la producción de adaptación y reducir la sensación de soledad (Billieux, Flayelle, Rumpf & Stein, 2019; Carras et al., 2017).

Finalmente, también se debe decir que, como testifican algunos investigadores, los juegos en línea son menos peligrosos que otros tipos de comportamiento (como el uso de sustancias o los atracones ) para controlar las emociones negativas y el estrés (Corbin, Farmer & Nolen-Hoekesma, 2013; Razzoli, Pearson, Crow & Bartolomucci, 2017).

Sin embargo, también es importante reflexionar sobre el hecho de que un aumento en la participación en los juegos en línea / fuera de línea también puede tener implicaciones no beneficiosas y poner a alguien en riesgo de desarrollar un comportamiento de juego problemático o una dependencia real del comportamiento (King, Koster y Billieux , 2019).

Cuando puede resultar en adicción a los videojuegos

El prolongado período de aislamiento al que todos hemos estado sujetos, la transformación de una serie considerable de actividades en el modo "en línea", la falta de contactos sociales "en vivo", el miedo / ansiedad o incertidumbre vinculada al futuro y a las consecuencias en términos sociales y la economía de la pandemia, etc. Pueden comprometer o solidificar estilos de vida poco saludables, dar lugar a dependencias patológicas de la tecnología o formas de dificultad de readaptación cuando la crisis COVID-19 se mitigue / frustra.

¿Qué hacer?

  • Podemos pensar en "desintoxicar" al comenzar a distanciarnos / desconectarnos de los diversos dispositivos y consolas. Se recomienda comenzar desde breves momentos para aumentar lentamente el intervalo de tiempo. El uso de dispositivos tecnológicos puede ser reemplazado por actividades alternativas como leer, juegos de mesa, buscar nuevos pasatiempos, ¡pero también por momentos de "vacío" saludable !
  • La evaluación de la posible presencia de los criterios de diagnóstico de la adicción a los videojuegos puede no ser simple en el contexto general de los hábitos de estilo de vida impuestos por la pandemia (efecto sobre el sueño, uso del juego para regular el estado de ánimo, problemas laborales o sociales ...). Si tiene dudas sobre esto, consulte la evaluación de un médico adicto.
  • Preste especial atención al hecho de que el aislamiento prolongado, la transformación al formato digital de la mayoría de las actividades y la reducción de diversas formas de socialización podrían tener el efecto de "desencadenar" factores en los cuadros que, antes de la pandemia, podrían considerarse problemáticos pero no patológico, dando lugar a formas de verdadera adicción.
  • Otra consideración a tener en cuenta es que, si algún individuo se desarrolla, aumenta o recae en formas de juego "enfermas" (para manejar el estrés por aislamiento, por ejemplo), la posibilidad de hacerse cargo psicológico plantearía un problema adicional. El aislamiento prolongado podría dificultar el proceso de solicitud de ayuda. En estos casos, evalúe la posibilidad de recibir apoyo psicológico "en línea" , también como una forma de "acceso" a la relación de ayuda, que luego puede transformarse en un contacto "frente a frente" más adelante.
  • Amplíe la gama de opciones de juego, quizás optando por juegos que fomenten la actividad física y la interacción social en términos de colaboración.

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