Alexitimia: pobre acceso a las emociones

El término "alexitimia" se refiere a una construcción caracterizada por:

  1. marcada dificultad para identificar y describir las propias emociones;
  2. incapacidad para diferenciar entre las emociones y las sensaciones corporales asociadas con ellas;
  3. Un estilo cognitivo caracterizado por la concreción, con reducción de la esfera imaginativa.

Por lo tanto, ser alexithymic no implica la ausencia total de emociones o la incapacidad para describir los estados emocionales de uno, sino más bien una deficiencia en el componente interpretativo y evaluativo de los afectos.

alexitimia

Las personas con alexitimia muestran una activación normal en presencia de emociones, pero no pueden organizar los elementos que caracterizan sus experiencias corporales en una representación mental orgánica .

Los sujetos alexitímicos tienen una gran dificultad para identificar cuáles son las razones que los llevan a tratar de expresar sus emociones y, sin embargo, no pueden interpretar las emociones de los demás. Las habilidades imaginativas y oníricas son reducidas, a veces inexistentes; carecen de la capacidad de introspección y tienden a adoptar comportamientos que se ajustan al promedio y a establecer relaciones altamente dependientes.

Una consecuencia de la capacidad limitada para expresar las emociones propias de la alexitimia es la tendencia a detenerse en los correlatos somáticos relacionados con la activación emocional , amplificándolos e interpretándolos erróneamente como síntomas de una enfermedad física , activando las preocupaciones hipocondríacas .

Además, como consecuencia de una mala regulación emocional, los sujetos alexitímicos muestran una reactividad acentuada del sistema nervioso autónomo , favoreciendo el desarrollo de síntomas físicos de somatización .

La prueba actualmente más extendida y confiable para la identificación de alexitimia es la TAS-20 ( Escala de alexitimia de Toronto ), una escala de autoevaluación de 20 preguntas, creada en 1985 (TAS-26) y revisada en 1992 (con reducción a 20 ítem), para identificar la presencia de las tres características que se consideran la base del trastorno:

  1. dificultad para identificar sentimientos;
  2. dificultad para describir los sentimientos de los dem√°s;
  3. pensamiento orientado casi exclusivamente al exterior, y rara vez hacia los propios procesos internos.

La alexitimia no está codificada por los sistemas de diagnóstico internacionales actuales como un trastorno en sí mismo, por lo tanto, representa una deficiencia en la función reflexiva del yo, que puede estar presente en numerosas dolencias, tanto físicas como mentales.

De hecho, se han informado rasgos alexitímicos en numerosas afecciones patológicas , como hipertensión, dispepsia, disfunción eréctil y abuso de sustancias. Entre las enfermedades psiquiátricas, los trastornos más correlacionados con la presencia de alexitimia son los del espectro ansioso y la depresión mayor .

En general, la alexitimia es parte de las dificultades en las llamadas funciones metacognitivas que caracterizan a la mayoría de los trastornos de la personalidad, especialmente la personalidad evitadora , la personalidad dependiente , la personalidad obsesivo compulsiva y la personalidad narcisista .

Todavía no hay datos confiables sobre la posibilidad de tratamiento de pacientes alexitímicos . Las experiencias clínicas recopiladas hasta ahora subrayan que, independientemente del tipo de sintomatología presentada, la mayor dificultad de intervención depende del pobre procesamiento cognitivo y la capacidad de mentalización: esto hace que el sistema cognitivo de estos pacientes sea difícil de permear el cambio.

La psicoterapia para la orientación cognitivo-conductual en este momento parece ser el tratamiento más efectivo. La tarea del terapeuta es ayudar a los pacientes alexitímicos a expresar, reconocer y manejar sus emociones teniendo en cuenta las deficiencias del sujeto alexitímico , especialmente en las dimensiones cognitivas e interpersonales.

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